元KAT-TUNの赤西仁、中国で大躍進の背景にSMAP元マネI女史の存在か

赤西仁、中国で大躍進の背景にSMAP元マネI女史の存在?

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かねてから、アメリカでの成功を夢見ていたという元KAT-TUNの赤西仁。
2010年にアメリカツアーを開催した時は、観客の大半は在米日本人だった。
本場のエンターテイメントを知る米国人には見向きもされなかった彼は、ハリウッドデビューした2013年にキアヌ・リーブスと共演した映画『47RONIN』も大コケ。

だが、近年は意外なところから結果が出始めているという。


赤西が活躍している国は、中国だ。
2014年からライブを行い、単発ドラマの出演や雑誌の表紙を飾るなどして人気が上昇中。
昨年4月には『アジアで最も影響力のある日本人アーティスト』に選ばれたほどだ。

そんな活躍が認められ、昨年の12月には米映画サイトによる『世界で最もハンサムな顔100人』で31位にランクイン。
とはいえ、次のチャレンジも中国であり、来年放送予定のドラマ『大溌猴』にも出演するという。
撮影におよそ5か月かけるというこの大作は、『西遊記』をモチーフとした歴史ファンタジーで、赤西の役は天界の神・二郎神だという。

「香港、台湾、中国とアジア各国のスターも出演が決定しています。つまり赤西は“日本代表”として選ばれたわけです」(芸能プロ関係者)


2004年には、元事務所の先輩である木村拓哉がウォン・カーウァイ監督作品『2046』に出演。
こちらもアジア各国のスターが顔をそろえた大作だったため、どうやら赤西はその“後釜”に座ったようだ。

ではなぜ、赤西はここまで中国でブレイクできたのだろうか。
そこには、赤西とも木村とも縁のあるひとりの女性の存在があった。
そう、SMAP育ての親と言われているI元マネージャーだ。

「実は、赤西さんが『KAT-TUN』を辞めてソロになったとき、イメージが悪かったこともあって担当者がなかなか決まらなかったんです。そんな中、彼の才能を見込んで担当を買って出たのがIさん。所属レコード会社をジャニーズ内のレーベルにせずに、外部のワーナーミュージックにしたのもIさんのアドバイスだと言われています」(前出・芸能プロ関係者)


同じく彼女が担当していたジャニーズの山下智久も昨年、中国で映画撮影を行っていた。

「今でも連絡はとり合っているでしょうし、Iさんが赤西クンの中国での活動に尽力しているのでは」(前出・芸能プロ関係者)


ジャニーズ事務所を退社したIさんは、昨年末から中国の大手総合免税店『ラオックス』が立ち上げた、日本のコンテンツを海外発信する新会社の代表に就任しているという噂だ。

「Iさんは『ラオックス』の社長夫人と'11年に開催されたSMAPの北京コンサートのときから親密な関係。木村さん以外の4人を連れて中国での芸能活動を計画しているとのことです。現地で赤西さんと合流するということも考えられますね」(前出・芸能プロ関係者)



木村をのぞく元SMAP4人の移籍も噂されていることから、もしも赤西も含めて新事務所で再始動することになれば、その反響は計り知れないだろう。