堀北真希、「電撃引退」理由のひとつは乙武洋匡?引き金となった最低エピソード

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堀北真希、「電撃引退」理由のひとつは乙武洋匡?

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第一子出産のために産休に入っていた女優の堀北真希(28)が、2月28日をもって芸能界を引退。

理由は「家庭に専念したい」とのことだったが、堀北はこれまでも芸能界に未練がないことや、かねてから引退を想定していたことなど様々な噂があった。

だが、ここにきて堀北の引退の”引き金”となったとされる人物の名前が浮上している。
果たして、それは誰で、なぜなのだろうか?



「責任の一端は乙武(洋匡)さん(40)にもあるんですよ。彼があんなスキャンダルなんて起こさなければ、堀北さんは今よりも平穏な生活が送れたはず。ひょっとしたら引退という選択もしていなかったかもしれません」


こう話すのは芸能関係者だ。

乙武氏と堀北の“因縁”について触れる前に、堀北の女優人生を振り返りたい。
彼女は人気女優であるがゆえに、成功の裏に傷ついたことも多々あった。

堀北はヒロインを演じた2005年放送の日本テレビ系ドラマ「野ブタ。をプロデュース」で注目され、ブレイク。
以降、数々のドラマや映画、CMに出演し、2012年には「第63回NHK紅白歌合戦」で紅組の司会に抜擢された。

「その年には同じ事務所に所属する黒木メイサ(28)が赤西仁との“デキ婚”を発表したため、以降は堀北がフル回転で働かなければいけない状況になってしまった。当時のあまりに多忙なスケジュールが影響して、かつては蜜月関係と言われた事務所社長との間に、スキマ風が吹き始めたようです」(芸能記者)


そんな堀北は2015年8月、俳優の山本耕史(40)と電撃婚をした。

「直前まで何も知らされなかった事務所側は最後まで結婚に反対していました」(前出・芸能関係者)


昨年12月に第1子を出産した際には、すでに両者の亀裂は決定的になっていたようだ。事務所は堀北が出産した日も知らないのではと報じているところもある。

「事務所としては一刻も早く産休を終えて復帰してほしい。しかし、堀北さんは復帰オファーから逃げ回っていました。最後には、社長でも直接連絡を取ることは難しく、弁護士を通してやり取りしていたようです」(前出・芸能記者)


そして3月1日。堀北の引退が事務所から発表された。
〈母になり、愛する家族と幸せな日々を送っています。このあたたかで、かけがえのない幸せを全力で守っていきたいと思います〉と綴った彼女だが、「電撃引退」に駆り立てた背景には、山口百恵への憧れがあったという。

「21歳で芸能界からスッパリと退いて一般人になった百恵さんの生き方に共感するものがあったのでしょう。何しろ、マスコミやファンにプライベートを詮索されるのが大嫌いでしたから」(前出・芸能記者)


外出すれば、SNSに目撃情報が書き込まれてきた堀北。
入籍後に山本と一緒に新居探しをした際には、訪問した不動産業者の社員がTwitterで、〈旦那はかっこよかった!!/35万の物件紹介した〉と、顧客情報を暴露。営業所に苦情が殺到して大炎上に発展した。さらに、

「紆余曲折を経て引っ越した都内の高級マンションに、“事務所”という名目で部屋を借りていたのが乙武さんだったのです」

と前出の芸能関係者は話す。乙武氏といえば、昨年3月に「週刊新潮」が不倫疑惑を報じて大バッシングの末に離婚をした。

「記事では、乙武さんが自宅とは別に高級マンションを借り、そこに若い美女を招き入れる様子がレポートされていました。各週刊誌が一斉に後追い取材を始め、この『ヤリ部屋』を徹底マーク。張り込みの過程で、堀北夫妻もそのマンションに住んでいることが判明したんです」(前出・芸能関係者)


不動産業者の軽率な「情報漏洩」のみならず、乙武氏の「ヤリ部屋」発覚がもとで自宅が特定されてしまうとは、新婚の堀北には大迷惑な話だったろう。

「結果的に、産婦人科に通う姿がメディアにキャッチされ、堀北さんにとっては不本意な形で妊娠が公表されてしまいました。自分が女優業を続けるかぎり、プライベートはなきに等しく、安心して子育てもできない。そんな思いが引退の引き金になったのではないでしょうか」(前出・芸能関係者)



堀北はどこにいても、心が休まることがなかったのかもしれない。
引退したことで彼女の生活が平穏になるのなら、それが一番である。
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