嵐・櫻井翔「NEWS ZERO」メインキャスター昇格の裏に、ジャニーズ戦略転換か

嵐・櫻井翔「NEWS ZERO」メインキャスター昇格の裏には…

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国民的アイドル・嵐の櫻井翔(34)が、月曜限定でキャスターを務める日本テレビ系「NEWS ZERO」で、早ければこの春にもメインキャスターに昇格するという。

櫻井は2006年秋にキャスターに就任して以来、丸10年が経つ。
ジャニーズ事務所では、いまや多くのタレントが番組司会者、キャスターとなっているが、櫻井はその草分け的存在といえるだろう。
櫻井のメイン就任は、今後のジャニーズのアイドルの育成方針にも影響を与えるというのだが………。


そもそも櫻井のアイドル活動とキャスター兼業は、ジャニーズ事務所としても週1回が条件だったのだが、その状況が変わったという。
日本テレビの関係者は、

「当初、月曜日限定なのは本業であるアイドル活動に支障をきたさないようにというジャニーズの配慮からだった。だが、今回のメーン昇格話は、ジャニーズサイドから投げられ、日テレサイドもそれは願ってもない話と合意したということ。週1日から5日になるわけで、嵐の方の活動が副業にもなりかねない転機ともいえる」

と話す。

これまで、数多くのアイドルを輩出してきたジャニーズ。
だが、最近はそのアイドルたちがテレビ番組の司会者として活躍している場面が目立つ。

とくに、元SMAPのリーダーであった中居正広(44)はバラエティー番組を仕切る大物となった。

他にも、情報番組のキャスターとしてV6の井ノ原快彦(40)がNHKの「あさイチ」、TOKIO・国分太一(42)はTBS系「白熱ライブ ビビット」、NEWS・小山慶一郎(32)は日本テレビ系「news every.」、KAT―TUNの亀梨和也(30)は同じく日本テレビ系「Going!Sports&News」にそれぞれ出演している。

こうしたアイドルから司会、キャスター業進出の流れから見えるように、ジャニーズ事務所も戦略の大転換期を迎えているといえる。

「今後はアイドル育成よりも、キャスター育成に力を注いでいくということ。事務所内に“キャスター部”を設立するという方針です。今後のジャニーズJr.(ジュニア)を選抜するオーディションも、以前は一に顔、二に歌唱&ダンス力、三に愛嬌だったのから、一に学力、二に学歴、三が顔…という方針に変えるというのです」(事情通)


なぜこうなったのかと言えば、この背景には昨年いっぱいで惜しまれつつも解散したSMAPの影響が大きいとされる。
年明けから元SMAPメンバーはジャニーズに所属しながらも、それぞれ別の道を歩み始めたが“事務所残留派”の木村拓哉(44)以外の4人は“コントロール不能状態”だといわれている。

「メンバーの要求に屈する形で解散を認めてしまったジャニーズは、近い将来、他のアイドルグループからも似たような流れで解散を要求されかねない。ポストSMAPといわれる嵐も人気は下降気味ですから、SMAPの二の舞いもあり得る。アイドルグループとは別に、個々に売り出すための方法としては賢明な防衛策なんです」(芸能プロ関係者)


さらには、各テレビ局の出演料の相次ぐ値下げや各タレントのCDの売り上げ減少、コンサートの集客力低下なども方針変更に影響したようだ。

「週1回とはいえ、櫻井はキャスターに抜てきされて丸10年たちましたからね。他のタレントもいったん司会、キャスターになれば、息が長く安定した収入が事務所に入ってくるし、知的なアイドルというイメージづくりもできるという戦略なのです」(同)


この“キャスター戦略”のきっかけを作った櫻井は慶応技術大学を卒業しており、櫻井の父親は昨年退官したものの、キャリア官僚というバックボーンがあった。

「ジャニーズとしては櫻井をメーンキャスターに昇格させ、この後に続くアイドル兼キャスターの目標として確立させたい。今後は箔付けのためにも、ジュニアの選抜方法として名門小・中学校卒が有利になるかもしれない」(同)



アイドルになるために容姿や踊りのセンスだけではなく、学業が加わったとしたら…。
若干恐ろしいことのような気もするが、知識は間違いなく武器となるため、ジャニーズも重要視すると思われる。